Revista Aportes para la Integración Latinoamericana
Año XXV, Nº 40/Junio 2019, ISSN 2468-9912
Germán H. González
Mariano F. Cabrera Romero
El MERCOSUR y la inserción externa de Uruguay y Paraguay, 1994-2015
DOI: https://doi.org/10.24215/24689912e017
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EL MERCOSUR Y LA INSERCIÓN EXTERNA DE URUGUAY Y PARAGUAY,
1994-2015
MERCOSUR AND THE EXTERNAL INSERTION OF URUGUAY AND PARAGUAY,
1994-2015
Germán H. González
Mariano F. Cabrera Romero
RESUMEN
El trabajo ofrece una interpretación del comportamiento de los flujos comerciales en MERCOSUR
desde la perspectiva de las economías relativamente pequeñas, apoyado en una batería de
indicadores apropiada, y en la discusión de los resultados con la literatura especializada. En
particular, se propuso verificar si el MERCOSUR propició una creciente dependencia, y si se vieron
afectadas las posibilidades de inserción internacional de estos países por mantenerse dentro del
esquema regional. El resultado principal es el rechazo de ambas hipótesis, al tiempo que se
plantean interrogantes interesantes para avanzar dentro de esta perspectiva.
PALABRAS CLAVE
MERCOSUR, Uruguay, Paraguay, Dependencia comercial, Integración regional,
Exportaciones
ABSTRACT
The paper offers an interpretation of the behavior of trade flows in MERCOSUR from the
perspective of relatively small economies, supported by a battery of appropriate indicators, and in
the discussion of the results with specialized literature. In particular, it was proposed to verify if
MERCOSUR fostered an increasing dependency, and if the possibilities of international insertion of
these countries were affected by remaining within the regional scheme. The main result is the
rejection of both hypotheses, while interesting questions are posed to advance within this
perspective.
KEY WORDS
MERCOSUR, Uruguay, Paraguay, Trade dependence, Regional Integration, Exports
El trabajo se ha desarrollado en el marco de los proyectos “Redefiniendo América: Integración de
Acuerdos” (Universidad Nacional del Sur, Argentina. Código del proyecto: PGI 24/E139) y
“Redefiniendo América: Actores y canales de fortalecimiento del proceso de integración en América
Latina y El Caribe” (CONICET, Argentina. Código del proyecto: PIP 112 201301 00675 CO). Se
agradecen los comentarios de María Luisa Recalde (Universidad Nacional de Córdoba, Argentina)
y de los asistentes a las exposiciones en la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad
Nacional de San Juan (Argentina) y en el Departamento de Relaciones Internacionales de la
Universidade Estadual Paulista (Brasil). Los errores y omisiones son solo responsabilidad de los
autores.
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INTRODUCCIÓN
Es usual afirmar que la creciente integración dentro de un acuerdo regional conlleva
avances significativos en el producto per cápita y otras variables relacionadas con el
desarrollo económico. Más aún, suele afirmarse que estos efectos positivos serían
significativos para las economías relativamente pequeñas del grupo. Existen argumentos
teóricos que plantean estas relaciones como un hecho verificable (Tugores Ques, 2006).
Sin embargo, los resultados empíricos no han sido del todo favorables, cuando se toma
en consideración los tamaños relativos de las economías involucradas (Alvarez, 2011).
En general, los estudios económicos sobre cuestiones regionales abordan estas
problemáticas poniendo énfasis en las economías de mayor tamaño relativo. Si bien se
observa una significativa atención por parte de las instituciones de promoción de la
integración (INTAL-BID, por ejemplo) en hacer notar los esfuerzos que realizan las
economías relativamente pequeñas, parece no tener un correlato en la literatura
económica académica.
El trabajo se propone responder dos interrogantes. El primero de ellos es si desde su
creación, Uruguay y Paraguay experimentaron una creciente relación de dependencia con
respecto al MERCOSUR. En segunda instancia, si la permanencia en el bloque ha ido
acompañada de un empeoramiento en las posibilidades de inserción internacional de
estos países. Para cumplir con el objetivo propuesto se propone el siguiente camino:
como primer paso, se utiliza una batería de indicadores que permite describir la evolución
de los aspectos relevantes de acuerdo a los interrogantes planteados- de los flujos
comerciales bilaterales; mientras que, posteriormente, se interpretan y discuten
extensamente los resultados a la luz de la literatura especializada. El estudio rechaza
tanto la idea de una mayor dependencia, así como la que sostiene que el MERCOSUR ha
reducido las posibilidades de expansión comercial de las economías relativamente
pequeñas. En la sección de discusión se plantean interrogantes sobre los fundamentos
que sostienen a estas economías dentro del esquema de integración.
El artículo se estructura de esta manera: en la siguiente sección se describen los
indicadores y se relaciona su interpretación con las preguntas de investigación. En la
tercera se muestran los resultados del ejercicio, y en la cuarta se discute. En la última
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sección, se presentan las consideraciones finales y se proponen senderos de
investigación.
I. METODOLOGÍA Y DATOS
El estudio se concentra en los países relativamente pequeños del MERCOSUR, Uruguay
y Paraguay para el período comprendido entre 1994 y 2015. Los datos de comercio se
extrajeron de las bases COMTRADE (United Nations International Trade Statistics
Database) y WITS (World Integrated Trade Solution), mientras que los del producto bruto
interno provienen del DataBank (The World Bank). En todos los casos, están expresados
en miles de dólares, a precios corrientes de mercado.
Para los indicadores que requieren otros destinos y desagregación por tipo de bien
exportado, se ha puesto atención en cuatro áreas: América del Norte, Asia Meridional,
Asia Oriental-Pacifico, y Europa-Asia Central; y se han utilizado las partidas de la CUCI
revisión 2, agrupadas, cuando fue necesario, en alimentos, combustibles, manufacturas,
maquinaria y equipos de transporte, materias primas agrícolas, minerales y metales,
productos químicos y textiles.
El estudio despliega una batería de indicadores de distinta complejidad, los cuales
cuantifican diversas cuestiones que responden a preguntas relacionadas a las teorías de
comercio internacional. Para contestar la primera premisa (i.e. creciente dependencia), los
indicadores seleccionados se organizan alrededor de tres preguntas: ¿Cuán vinculada al
mercado internacional se encuentra la economía?, ¿con qué economías negocia? y ¿qué
comercio realiza? Al responder a estas preguntas se obtienen, también, elementos que
permiten contrastar el segundo resultado (i.e. cualidades de la inserción). El conjunto de
indicadores incluye apertura, comercio intrarregional, intensidad de la integración,
indicador de especialización, de Krugman, de Hirschman-Herfindahl y de Grubell-Lloyd.
El concepto de apertura comercial presenta diferentes aproximaciones cuantitativas, no
necesariamente con las mismas interpretaciones. La acepción relevante aquí es aquella
que interpreta a la apertura como el resultado de la capacidad y de la predisposición de
una economía a integrarse en los circuitos del comercio mundial. Grosso modo, los
factores geográficos y otros naturales inciden en la capacidad, así como las políticas
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llevadas a cabo a lo largo de la historia y que determinan el patrón de acumulación de los
capitales físico y humano y del cambio tecnológico, mientras que la política comercial
actual define su predisposición a abrirse.
Una medida que no discrimina entre ambos aspectos es la consideración conjunta de las
compras desde y ventas hacia el exterior, como proporción del producto interno. En
cambio, a continuación, se mide la apertura con solo las exportaciones en el numerador
fundamentado en que la unidad de estudio es el país pequeño en su rol de exportador. Se
procederá del mismo modo en todos los indicadores que corresponda.
El coeficiente, expresado en porcentaje, se representa de la siguiente manera:



donde X, PIB son las exportaciones totales y el producto bruto interno de la economía i.
Para estudiar la relevancia que tiene el comercio entre dos economías en términos del
comercio mundial, se utiliza el cociente entre ambos flujos en un momento determinado






donde X son exportaciones del producto n-ésimo hacia j o w realizadas por la economía i,
siendo j un país o región, y w el mundo. Un incremento del valor de CI se interpreta como
una creciente relevancia de las relaciones comerciales entre dos economías, el cual
definido en términos regionales implicaría un mayor comercio intrarregional.
Más allá de la cantidad y el destino de las exportaciones, es frecuente que la calidad de la
inserción internacional se relacione con la diversificación de las exportaciones, a la
participación de manufacturas y al contenido tecnológico de los bienes exportados.
Mientras que para identificar la canasta de bienes en la que existe capacidad para
exportar se utilizan los índices de ventajas comparativas reveladas y el índice de
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Krugman, para evaluar en forma conveniente el grado de diversificación se utilizan el
índice de Hirschman-Herfindahl y el índice de Grubel-Lloyd
1
.
La primera medida es utilizada para analizar las ventajas o desventajas comparativas en
el comercio de determinados bienes. La versión más simple es:



 


 

donde

,

representan las exportaciones y las importaciones del producto n-ésimo
realizadas por el país i al y desde el mercado j, respectivamente, en el año t; mientras
que

,

son las exportaciones e importaciones del producto n-ésimo realizadas por
el país i al, y desde el mundo, w, respectivamente, en el mismo período de tiempo.
Aquel índice puede tomar valores positivos o negativos. Un índice positivo (negativo) es
indicativo de un superávit (déficit) en el comercio del bien considerado, y expresa una
ventaja (desventaja) en los intercambios comerciales. Es decir, un índice de VCR mayor a
cero será indicativo de la existencia de un sector competitivo con potencial, y vale lo
contrario para VCR negativo.
La variante elegida para el índice de ventajas comparativas reveladas es la siguiente:










La fórmula del IVCR fue modificada reemplazando las exportaciones mundiales por las
importaciones de un mercado específico. En la primera expresión (a la izquierda) del
indicador se relaciona un índice de especialización de exportaciones con un índice de
especialización de importaciones del mercado de interés, por lo que un valor mayor a la
1
Estos y otros indicadores para el análisis comercial, se encuentran compilados, por ejemplo, en
Duran Lima y Alvarez (2011) y Bacchetta et al. (2012). Todos ellos son de uso frecuente en el
análisis comercial, por lo que se evita aquí una discusión metodológica sobre su pertinencia, que
puede resultar extensa y no significativa en función de los objetivos propuestos. A continuación se
hace la presentación de cada uno de los indicadores y su interpretación.